DRA Constelación

Estrellas notables

 

Thuban, o Alpha Draconis, es una estrella de cuarta magnitud en la cola de Draco, cuyo nombre en árabe significa «el basilisco». Thuban era la estrella polar el año 3000 antes de Cristo. Algunas pirámides de Egipto fueron construidas de manera que la luz de Thuban se pudiera ver brillando en sus altares. Los antiguos egipcios creían Thuban representaba el centro del mundo. Debido a la precesión, el eje de la Tierra apunta ahora hacia Polaris, la Estrella del Norte moderna.

 

Etamin, o Gamma Draconis, es la estrella más brillante en Draco, y es una de las cuatro estrellas que forman la cabeza del dragón. La segunda más brillante es Rastaban, o Beta Draconis. Es una supergigante amarilla a 360 años luz de distancia, y su nombre árabe significa «cabeza de la serpiente».

 

Cúmulos, nebulosas y galaxias

 

No hay cúmulos de estrellas brillantes en Draco. Hay varias galaxias, pero la mayoría son más tenues que la décima magnitud. M 102 es uno de los objetos Messier «perdidos» que no ha sido identificado sin ambigüedad; puede haber sido una observación duplicada de M 101, pero hay razones históricas y de observación para creer lo contrario. NGC 5866 es una buena y brillante galaxia de décima magnitud, a menudo llamada la «Galaxia del Huso» debido a su forma, y ​​un objeto digno con el que llenar este vacío en el catálogo de Messier.

 

NGC 5907 es una galaxia elíptica de perfil de décima magnitud, con una banda de polvo visible en el centro con un telescopio modesto.

 

NGC 4236 es una galaxia espiral barrada, rara vez observada por astrónomos aficionados. Tiene un brillo superficial muy bajo, por lo que esta galaxia es un objeto difícil de ver.

 

Draco incluye la nebulosa planetaria de octava magnitud NGC 6543, comúnmente llamada la nebulosa del ojo de gato. Tiene un disco azulado brillante y una estrella central tenue visible en grandes telescopios.

 

 

NGC 6543 es una nebulosa planetaria joven, a unos 3300 años luz de distancia. La gran complejidad de la estructura del ojo de gato – con sus conchas de gas concéntricas, chorros de gas de alta velocidad, y los inusuales nudos de gas inducidos por choques – sugiere que la estrella central puede ser un sistema binario. A pesar de estudio intensivo, la nebulosa del ojo de gato todavía tiene muchos misterios.

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