COM NGC4548 & M91

Messier 91, NGC 4548

Messier 91 (NGC 4548) es una galaxia espiral barrada en la parte sur de Coma Berenices, un miembro del Cúmulo de Galaxias de Virgo, y el objeto más tenue en el catálogo de Messier. Durante muchos años, M 91 fue uno de los objetos Messier «perdidos», cuya verdadera identidad era objeto de controversia.

Descubrimiento e Identidad

El 18 de marzo de 1781, Charles Messier descubrió ocho objetos nebulosos cerca de la frontera de Virgo y Coma Berenices. Catalogó el último de estos objetos como M 91, pero registró su posición erróneamente. Por lo tanto, durante mucho tiempo, M 91 era un objeto Messier «perdido». Aunque catalogada por William Herschel como H II.120 en 1784, Herschel no encontró nada allí, y en su lugar sospechaba que M 91 podría haber sido la tenue galaxia espiral de magnitud 11,3 NGC 4571 (H III.602 de Herschel). Otros sugirieron que M 91 que era una observación duplicada de algún otro objeto Messier (Owen Gingerich sospechaba de M 58), o que M 91 era en realidad un cometa.

El aficionado tejano William C. Williams finalmente lo descubrió en 1969. Messier había registrado la posición de M 91 con respecto a M 89, en lugar de M 58, como había creído; y la verdadera identidad de M 91 fue finalmente descubierta como NGC 4548.

Observación aficionada

Con una magnitud visual de 10.2, NGC 4548 es uno de los objetos Messier más difíciles para el aficionado medianamente equipado. Es una galaxia espiral barrada de tipo SBb; sugerencias de la barra pueden ser vistas a media potencia, si las condiciones de visión son lo suficientemente buenas para ver la galaxia en absoluto. Las fotos muestran la barra con más claridad, y muestran los brazos espirales que emanan de los extremos de la barra, hasta dimensiones aparentes de 5,4′ x 4,4′.

Messier había descrito M 91 como una «nebulosa sin estrellas, más tenue que M 90». John Herschel ka describió como «brillante, grande, poco alargada, un poco más brillante en el medio» en su Catálogo General. Esto es probablemente debido a las diferentes condiciones de visión: con cielos malos, sólo la región barra alargada brillante de esta galaxia aparece; bajo buenas condiciones los brazos espirales aparecen, y presentan una forma ligeramente alargada. Este efecto se puede reproducir en cierto grado con instrumentos de aficionados.

Propiedades físicas

M 91 es miembro del cúmulo de Virgo, según lo confirmado por una medición de distancia de 58 millones de años luz. Esto proviene de las observaciones del telescopio espacial Hubble de las variables cefeidas en M 91, después de aplicar correcciones de observación del satélite Hipparcos a la escala de brillo cefeida, y coincide bien con otras galaxias de Virgo.

Sea o no NGC 4548 la original M 91, sigue siendo una de las espirales barradas más grandes en el cúmulo Coma-Virgo, con un diámetro real de más de 100000 años luz. La magnitud absoluta de M 91 es -21,3, una luminosidad de 28 mil millones de soles. El desplazamiento hacia el rojo en el espectro de M 91 indica que está retrocediendo a 400 km/s, por lo que tiene una considerable velocidad de 700 km/s en relación con el cúmulo de Virgo, cuyo centro está retrocediendo a 1100 km/s.

 

M91

Fotos: 32L120s b1 32RGB60s b2 = 2h 40min

Fotos; 15x300s 19x450s = 3h37min

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