PSC NGC628 & M74

Messier 74, NGC 628

Messier 74 (también catalogada como NGC 628) es una galaxia espiral de frente en la constelación de Piscis. Tiene el brillo de la superficie más bajo de cualquiera de los objetos Messier, y es un objeto difícil de observar visualmente. Pero su gran tamaño angular y su orientación de frente hacen que sea un ejemplo arquetípico de una galaxia expiral de «Gran Diseño» – y un objeto ideal para los astrónomos profesionales para estudiar la estructura espiral y la densidad de ondas.

M 74 fue descubierta por Pierre Méchain en septiembre de 1780 y confirmada por Charles Messier un mes más tarde. M 74 fue de las primeras 14 «nebulosas espirales» listadas por Lord Rosse en 1850.

Observación aficionada

Aunque tenue, M 74 es la galaxia más prominente en Piscis, situada a 1,5° al este-noreste de la estrella doble Eta Piscium. Es una espiral casi de frente de magnitud visual 9,4, con unas dimensiones relativamente grandes de 10,2′ x 9,5′. Esto hace difícil observarla visualmente; la galaxia se ve mejor con un telescopio de 12 pulgadas o más grande, y requiere cielos despejados y oscuros no afectados por la contaminación lumínica. Como el disco con los brazos en espiral es de bajo brillo superficial, el núcleo es la parte más visible de la galaxia.

Se necesitan muy buenas condiciones pàra ver más de este núcleo. Si están presentes, las sugerencias de los magníficos brazos espirales se hacen evidentes en telescopios a partir de 4″ de apertura. En telescopios de este tamaño, el disco difusa, y moteado se puede seguir a un diámetro de alrededor de 6′ a 8′. Numerosas estrellas de primer plano tenues son visibles en el campo alrededor de esta galaxia. Los telescopios más grandes muestran los brazos espirales tenues con mayor claridad, y en grandes instrumentos de aficionados (16″ en adelante), los nudos de las nubes de estrellas y nebulosas en el disco de M 74 se hacen reconocibles dentro y entre los brazos espirales.

Se han identificado dos supernovas en M74: SN 2002ap y SN 2003gd. M 74 es el miembro más brillante del grupo M 74, un grupo de cinco a siete galaxias que también incluye NGC 660, UGC 891, UGC 1176, UGC 1195 y UGCA 20.

Estructura y Propiedades

Messier 74 es similar en estructura a M 33, pero está más de quince veces más lejos, a una distancia de 35 millones de años luz. Sus brazos espirales son de unos 1000 años luz de ancho, y alcanzan unos 95000 años luz del núcleo. M 74 es casi del mismo tamaño que nuestra propia Vía Láctea, y se está alejando de nosotros a 793 km/s.

M 74 contiene dos brazos espirales claramente definidos, y se clasifica como una espiral Sc. Su aspecto notablemente simétrico es causado por ondas de densidad que barren alrededor del disco de M 74, probablemente inducidas por la interacción gravitatoria con galaxias vecinas. Cuando las nubes de gas que orbitan dentro se encuentran con las ondas de densidad, son aceleradas en la cresta de la onda en forma de espiral, y convergen en el brazo espiral, aumentando la onda de densidad.

Las colisiones y fusiones de las nubes de gas vecinas se producen a lo largo de la onda de densidad, lo que induce la actividad de formación estelar observada a lo largo de los brazos espirales. Están trazados con cúmulos de estrellas jóvenes azules y nebulosas de color rosáceo difusas gaseosas (regiones H II) en fotografías en color. El gran número de regiones H II – más de 193 – indican que la formación de estrellas se produce vívidamente lo largo de la espiral pronunciada en el disco de M 74. Estas regiones también se muestran como nudos brillantes en la parte UV del espectro.

En 2005, el observatorio de rayos X Chandra observó una fuente de rayos X ultraluminosa en el centro de M 74. Es un indicador de un agujero negro de masa intermedia, con una masa estimada de alrededor de 10000 soles. Sería una clase poco común de objeto.

M74

Fotos: 14LRGB450s = 7H

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