VIR NGC4552 & M89

Messier 89, NGC 4552

Messier 89 (también conocida como NGC 4552) es una galaxia elíptica en la constelación de Virgo, en el núcleo del supercúmulo Coma-Virgo. Fue descubierto por Charles Messier en 1781.

Messier 89 es más pequeña y más tenue que M 87. Tiene una magnitud visual de 9,8 y aparece de 4′ de tamaño, al OSO de una estrella tenue. Los instrumentos pequeños muestran un núcleo brillante incrustado dentro de un centro nebuloso y concentrado de 1′ de diámetro que se desvanece en una periferia más difusa. M 89 es un hermoso ejemplo de una galaxia elíptica de tipo E0, y aparece casi exactamente circular.

Suponiendo que M 89 esté a 65 millones de años luz de distancia – la misma distancia que el centro del cúmulo de Virgo – su magnitud absoluta es -21.7, una luminosidad de 40 mil millones de soles; y su verdadero diámetro de más de 64000 años luz. M 89 contiene alrededor de 250 mil millones de masas solares, y su desplazamiento hacia el rojo indica que se está alejando de nosotros a 130 millas por segundo.

M 89 también tiene una gran población de cúmulos globulares en comparación con los 150-200 de la Vía Láctea; un estudio realizado en 2006 estima que hay 2000 globulares en 25′ de M 89.

Las observaciones actuales indican que M 89 es casi perfectamente esférica. Esto sería inusual, ya que la mayoría de las otras galaxias elípticas conocidas son relativamente alargadas. Sin embargo, es posible que M 89 esté orientada de tal manera que parece esférica pero en realidad sea elíptica.

Mientras M 89 se ve como el prototipo de una galaxia E0 normal, también es conocida como una fuente de radio débil. La galaxia también cuenta con una estructura circundante de gas y polvo, que se extiende hasta 150000 años luz en las direcciones noroeste y sur. Un chorro de partículas calentadas se extiende 100000 años luz hacia el exterior. Puede ser una galaxia más pequeña, perturbada por las fuerzas gravitacionales durante un encuentro con M 89, o una indicación de que M 89 puede haber sido un cuásar o radio galaxia activa.

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M89

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