COM NGC4254 & M99

Messier 99, NGC 4254 – Galaxia del Molinete de Coma

Messier 99 (NGC 4254) es una hermosa galaxia espiral situada en la parte meridional de Coma Berenices, vista casi de frente.

M 99 fue descubierta en 1781 por el colega y amigo de Charles Messier Pierre Méchain, junto con las galaxias cercanas M 98 y M 100. Messier confirmó y añadió éstas en la edición final de su catálogo publicado más tarde ese mismo año. M 99 fue la segunda «nebulosa espiral» reconocida, por Lord Rosse en primavera de 1846, después de M 51 en primavera de 1845.

Observación aficionada

M 99 es uno de los objetos Messier más tenues, con una magnitud de 9,9. Su disco se extiende 5,4′ x 4,8′ E-O, y dentro se encuentra un núcleo brillante. Desde los lados norte y sur del núcleo, los brazos espirales se curvan hacia la izquierda. El brazo sur, más prominente, se arquea hacia el oeste; el más tenue y corte brazo norte se arquea hacia el NE. Un hueco oscuro visible separa el núcleo de la galaxia de la curva occidental del brazo sur. 

Tres supernovas han sido registradas en Messier 99: la supernova de tipo II 1967H, que alcanzó magnitud 14 en junio de 1967; la supernova de tipo II 1972Q, de mag. 15,6 en diciembre de 1972; y 1986I ​​de tipo I, alcanzando una mag. 14 en mayo de 1986.

Propiedades y Evolución

Aunque M 99 aparece en Coma Berenices, es un miembro del Cúmulo de Virgo, y por lo tanto entre 50 y 60 millones de años luz de distancia. Cuenta con uno de los mayores desplazamientos hacia el rojo de la agrupación, retrocediendo a 2380 km/s. Su diámetro real es de al menos 95000 años luz; M 99 tiene una magnitud absoluta de alrededor de -22, o una luminosidad de 53 mil millones de soles.

Messier 99 es de tipo Sc, gira hacia la derecha (a diferencia de la espiral cercana M 100), y es inusualmente asimétrica. La galaxia tiene un brazo de aspecto normal y un brazo extendido que está menos firmemente apretado. Se cree actualmente que esta asimetría se debe a un reciente encuentro con otros miembros del cúmulo de Virgo: la galaxia oscura VIRGOHI21. La gravedad de VIRGOHI21 parece haber distorsionado M 99 y creado un puente de gas de hidrógeno neutro que une los dos objetos. Cuando se separen, se espera que el brazo estirado de M 99 se relaje y coincida con el brazo normal.

M99

Fotos: 13L240s b1 7RGB120s b2 = 1h 30min

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