CVN NGC5272 & M3

Messier 3, NGC 5272

Messier 3, en la constelación de Canes Venatici, es uno de los tres cúmulos globulares más brillantes en el cielo del norte. Se encuentra en la frontera de Canes Venatici con Bootes, alrededor del 6° al NNE de Beta Comae Berenices.

Descubrimiento y Observación

M 3 fue descubierta por Charles Messier en 1764, y la primera resuelta en estrellas por William Herschel alrededor de 1784.

Messier 3 es uno de los cúmulos globulares más bonitos y fáciles de ver. Con una magnitud aparente de 6,2, es visible a simple vista en condiciones de oscuridad – y un objeto excelente con la ayuda óptica menor. En prismáticos aparece como una mancha borrosa, nebulosa. Un telescopio de 4 pulgadas muestra un núcleo compacto brillante dentro de un brillo redondo y moteado, granulado, que se desvanece lentamente y de manera uniforme en los bordes exteriores.

En un telescopio de 8 pulgadas el cúmulo queda totalmente resuelto. Es una bola brillante de las estrellas con un rico núcleo alargado extremadamente brillante, midiendo 1,1′ de diámetro y rodeado por un halo de 18′ de diámetro de estrellas en forma de puntos. Las estrellas están bien resueltas en el núcleo, e irradian hacia fuera en cadenas curvas. Las estrellas más brillantes del cúmulo tienen magnitud 12.7.

Propiedades y Evolución

A una distancia de 33900 años luz, M 3 está más lejos que el centro de la Vía Láctea. Su magnitud absoluta es -8,93, lo que corresponde a una luminosidad de aproximadamente 300000 soles. Su diámetro aparente corresponde a un tamaño lineal de unos 180 años luz. Su radio de marea, más allá del cual las estrellas serían arrancadas por la fuerza de la gravedad de marea de la Vía Láctea, es aún mayor: el cúmulo domina gravitacionalmente un volumen esférico de 760 años luz de diámetro. Su masa total se ha estimado en 245000 masas solares.

Situado en el halo galáctico, a unos 40000 años luz del centro galáctico, M 3 se mueve en una órbita inclinada que lo lleva 49000 años luz por encima y por debajo del plano galáctico; actualmente está cerca de 33000 años luz por encima de dicho plano. Su excentricidad orbital de e = 0.55 lo lleva hasta 66000 años luz del centro galáctico. Pero su distancia perigaláctica es de 22000 años luz; a esa distancia, su radio de marea pasará a ser inferior a 200 años luz, por lo que sus estrellas más externas pueden escapar.

M 3 contiene aproximadamente 500000 estrellas. Es famoso por la gran cantidad de estrellas variables descubiertas en él, la primera descubierta por E. C. Pickering en 1889. Estas estrellas han servido como «candelas estándar» para determinar la distancia a la agrupación.

El cúmulo tiene una edad de aproximadamente 8 mil millones de años, y contiene principalmente viejas estrellas rojas. Sin embargo, también contiene un número relativamente grande de las llamadas «azules rezagadas», estrellas azules de secuencia principal que parecen ser mucho más jóvenes que el resto de la población estelar del globular. Anteriormente desconcertante para los astrónomos, estas estrellas ahora se piensa que se forman como resultado de las interacciones estelares; sus capas exteriores más frías son despojadas en encuentros cercanos, que se producen cuando pasan a través de las densas regiones centrales del cúmulo.

Fotos: 10x300s = 50min

M3

Telescopio: TS80f6 & Cámara: Atik414ex & Fecha: 29/03/19 & Fotos: 6L240s b1 6RGB120s b2 = 1h 12min

Fotos: 10LRGB240s = 2h 40min
Telescopio: TS102f5.2 & Cámara: Atik383c & Fecha: 27/02/19 & Fotos: 10x300s = 50min
Telescopio: TS102f5.2 & Cámara: Atik414ex & Fecha: 09/05/18 & Fotos: 9L240s b1 4RGB120s b2 10x300s = 1h
Telescopio: TS80f6 & Cámara: Atik383c & Fecha: 09/05/18 & Fotos: 6x180s 10x240s = 58min
Telescopio: SC!$f6.3 & Cámara: EOS700Da & Fecha: 14/04/18 & Fotos: 8x180s ISO1600 = 24min
Telescopio: SC14f6.3 & Cámara: Atik414ex & Fecha: 05/07/16 & Fotos: 10L60s b1 7RGB30s b2 = 20min

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