VUL NGC6853 & M27

Messier 27, NGC 6853 – Nebulosa Dumbbell

 

M 27, comúnmente conocida como la Nebulosa de la pesa de gimnasia, es la primera nebulosa planetaria descubierta, y quizás la mejor en el cielo. Se ve fácilmente con binoculares, y es un objetivo popular para la observación de los telescopios de aficionados.

 

Descubrimiento y Observación

Charles Messier descubrió este objeto en 1764, y lo describió como una nebulosa ovalada sin estrellas. William Herschel inventó el nombre «nebulosa planetaria» para esta clase de objetos en torno a 1784, debido a que encontró que se parecían a su planeta recién descubierto, Urano. El nombre «Dumbbell» se remonta al hijo de William John Herschel, quien comparó M 27 a un «tiro de dos cabezas».

 

Esta nebulosa planetaria es sin duda el más impresionante de los objetos de este tipo en el cielo. Pero con una magnitud visual de 7,4, sólo es el segundo más brillante. Mientras que la nebulosa de la hélice en Acuario (NGC 7293) es ligeramente más brillante, con una magnitud de 7,3, tiene un brillo superficial mucho más bajo debido a su mayor tamaño.

 

Los dos lóbulos triangulares brillantes que dan origen al nombre de Dumbbell se extienden al norte y al sur hasta una longitud total de 8′ x 6′. Un tenue halo se extiende a más de 15′, la mitad del diámetro aparente de la Luna. Varias estrellas se superponen a la nebulosa, la más visible en el centro del lóbulo norte.

 

Al igual que muchas nebulosas planetarias cercanas, Dumbbell contiene nudos. Su región central se caracteriza por un patrón de nudos lobulados oscuros y brillantes y sus colas oscuras asociadas. Los nudos varían en apariencia de objetos simétricos con colas a objetos sin cola bastante irregulares. 

 

La estrella central de M 27, apenas visible con una magnitud de 13,5, está rodeada por una zona un poco más oscura. Tiene un tenue (mag 17) compañero amarillo a 6.5″ de distancia. Cerca de 2 grados al oeste de M 27 está un cúmulo abierto poco visible, NGC 6830, que contiene alrededor de 20 – 30 estrellas muy dispersas; este grupo está a unos 5500 años luz de distancia.

 

Propiedades y Evolución

Como con la mayoría de las nebulosas planetarias, la distancia a M 27 no se conoce muy bien. Las estimaciones actuales van de 490 a 3500 años luz. Adoptando un valor de más de 1200 años luz, la luminosidad intrínseca de la nebulosa es de alrededor de 100 veces la del Sol. Su estrella central tiene aproximadamente 1/3 de la luminosidad del Sol, y su compañera es casi 100 veces más tenue.

 

Al igual que con todas las nebulosas planetarias, la enana blanca central de M 27 es el núcleo colapsado de una estrella similar al Sol que, después de agotar su combustible de hidrógeno, se convierte en una gigante roja y expulsa sus capas exteriores. La cáscara de gas en expansión es excitada por la radiación de alta energía de la estrella enana blanca central, formando la nebulosa visible. La estrella es mucho más tenue que la nebulosa porque emite principalmente en la parte no visible del espectro.

 

La enana blanca central de M 27 contiene una estimación del 60% de la masa del Sol. Tiene un 5% del diámetro del Sol, por lo que es la mayor enana blanca conocida. Con una temperatura superficial de 85000 K, esta estrella azul-blanca tiene un tipo espectral de O7. La radiación ultravioleta de alta energía de su superficie extremadamente caliente es absorbida por el gas de la nebulosa, y vuelve a emitir en forma de luz visible. La mayor parte de esta luz se emite en una sola longitud de onda, 500,7 nm, que corresponde a la línea espectral verdosa de oxígeno doblemente ionizado.

 

Vemos M 27 aproximadamente desde su plano ecuatorial – similar a nuestra visión de otra, más tenue nebulosa planetaria Messier, M 76 en Perseo, también llamada la «Pequeña Dumbbell». Vista desde sus polos, M 27 probablemente aparecería en forma de anillo, como M 57, la nebulosa del Anillo en Lira. Los nudos en la nebulosa Dumbbell tienen cúspides brillantes que son frentes de fotoionización locales, similares a los de las nebulosas de la Hélice y el Esquimal.

 

Al igual que su distancia, la edad de la nebulosa Dumbbell también es incierta. Según una estimación, la parte brillante de la nebulosa se expande a una velocidad de 6,8″ por siglo, lo que lleva a una edad de entre 3000 y 4000 años. Por otra, la tasa de expansión no supera 2.3″ por siglo, dando una edad superior límite de unos 15000 años. Las observaciones espectroscópicas indican que la nebulosa tiene una velocidad de expansión 31 km/s. Con un radio físico de aproximadamente 1 año luz, la edad cinemática de la nebulosa planetaria es de aproximadamente 9800 años.

M27

Telescopio: TS80f6 & Cámara: Atik383c & LPro & Fecha: 22/08/20 & Fotos: 10x240s + 10x300s = 1h 30min

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