UMA NGC3587 & M97

Messier 97, NGC 3587 – Nebulosa del Búho

Messier 97, la Nebulosa del Búho, es una nebulosa planetaria en la Osa Mayor. Es una de las cuatro nebulosas planetarias en el catálogo de Messier, y la tercera en ser descubierta. La nebulosa recibe su nombre del aspecto de «ojos» de lechuza, visible en telescopios.

M 97 fue descubierta por Pierre Méchain en 1781, y Messier la añadió a su catálogo ese mismo año. El Almirante William H. Smyth la clasificó por primera vez como nebulosa planetaria en 1844. El nombre «Nebulosa del Búho» se remonta a Lord Rosse, que lo utilizó por primera vez en 1848. En 1866, William Huggins reconoció su naturaleza gaseosa por la observación de su espectro.

Observación de Messier 97

La nebulosa del Búho es uno de los objetos más tenues en el catálogo de Messier. Como suele ser el caso de las nebulosas planetarias, el Búho es significativamente más brillante visualmente (mag 9,9) que fotográficamente (magnitud aproximada 12), ya que la mayor parte de su luz se emite en una línea espectral verde. El disco de la planetaria tiene unas dimensiones de 3,3′ x 3,4′ – bastante más grande que Júpiter – pero son necesarios telescopios de apertura medianas para vislumbrar los dos óvalos internos que sugieren ojos de búho.

Cuando se ve con un telescopio de 8 pulgadas o más en condiciones de cielo oscuro, con la ayuda de un filtro de nebulosa, la Nebulosa del Búho es un disco grande, tenue, circular con un tinte azulado y bordes difusos. El halo de color gris es más brillante a lo largo de su periferia norte y sur y parece ligeramente alargado N-S. El área del núcleo es ligeramente más brillante, aunque la estrella central muy difícil sólo se revela por un destello ocasional. El núcleo está flanqueado por las dos elipses oscuras en forma de frijol que forman los ojos del búho.

Los «ojos» también son fácilmente visibles a través de las fotografías tomadas de la nebulosa. Las imágenes de M 97 también revelan varios objetos pequeños nebulosos, probablemente galaxias muy distantes, en el fondo de esta nebulosa. 

Estructura y Propiedades

La distancia a M 97 es incierta; las estimaciones oscilan entre 1300 y 12000 años luz, con 2600 siendo el valor más probable. A esta distancia, tendría un diámetro de unos 2 años luz.

La masa de la nebulosa se ha estimado en 0,15 masas solares, mientras que su estrella central de magnitud 16 contiene alrededor de 0,7 masas solares. La nebulosa se formó hace aproximadamente 6000 años.

El Búho es una de las nebulosas planetarias más complejas conocidas. Su aspecto se ha interpretado como el de una carcasa cilíndrica de anillo (o globo sin polos), vista oblicuamente, de manera que los extremos pobres de materia proyectada del cilindro corresponden con los ojos de la lechuza. Esta cáscara está envuelta por una zona más débil de ionización inferior.

 

M97

Fotos: 12L240s 8RGB240s = 2h 24min

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