PUP NGC2437 & M46

Messier 46, NGC 2437

Messier 46, también conocido como NGC 2437, es un cúmulo abierto en la constelación de Puppis. La nebulosa planetaria NGC 2438 parece estar dentro del cúmulo, pero es muy probable que no esté relacionada.

M 46 fue descubierta por Charles Messier en 1771. Messier la añadió a su catálogo tres días después de la publicación de la primera edición de su lista (que contiene M 1 – M 45). Dreyer describió M 46 en el NGC como «muy brillante, muy rico, muy grande».

M 46 aparece en una rica región de la Vía Láctea en el norte de Puppis, alrededor de 1,5 grados al este de M 47. Los dos cúmulos encajan bien en un campo de binoculares o de telescopio de gran angular. M 46 es muy rica, con 150 estrellas de magnitud 10 – 13, y probablemente una población total de más de 500 estrellas. Sus miembros están dispersos en un diámetro angular de alrededor de 27′; la más brillante es de magnitud aparente 8,7. El cúmulo tiene una magnitud visual total de 6.0.

Propiedades y nebulosa planetaria

M 46 se encuentra a una distancia de unos 5400 años luz, lo que implica un diámetro lineal de unos 30 años luz de diámetro. Sus estrellas más brillantes son de tipo espectral A0, y alrededor de 100 veces más luminosas que el Sol. Esto indica una edad de alrededor de 300 millones de años.

Una nebulosa planetaria, NGC 2438, aparece dentro del cúmulo, cerca de sus márgenes septentrionales. Sin embargo, esta nebulosa probablemente no sea un miembro, por varias razones. NGC 2438 se aleja de nosotros a unos 77 km/s, mucho más rápido que la velocidad radial del cúmulo de 41,4 km/s. La diferencia no permitiría que la gravedad del cúmulo retuviera la nebulosa, incluso si estuvieran a la misma distancia. Y con una distancia derivada de unos 2900 años luz, la planetaria es un objeto en primer plano varios miles de años luz más cerca que el cúmulo.

Por otra parte, las nebulosas planetarias son estados finales de la evolución estelar, visibles sólo unos pocos miles de años antes de que su material se disperse en el espacio interestelar. Se producen sólo para estrellas de menos de 3 masas solares (las estrellas más masivas terminan en supernova). Estas estrellas, sin embargo, necesitan más de mil millones de años para evolucionar hasta que expulsan su envoltura para formar la planetaria. Es mucho más que la edad de M 46.

Telescopio: SC14f5 & Cámara: Atik383cLPro & Fecha: 17/02/21 & Fotos: 5x180s 10x240s 10x300s = 1h 45min

M46

Telescopio: TS102f5.2 & Cámara: Atik414ex & Fecha: 30/12/18 & Fotos: 12L240s b1 7RGB120s b2 = 1h 30min

Telescopio: TS80f6 & Cámara: EOS700Da & Fecha: 30/12/18 & Fotos: 8x240s 11x300s = 1h 27min
Telescopio: SC14f6.3 & Cámara: Atik383c & Fecha: 10/12/18 & Fotos: 10x120s 15x180s 15x240s = 2h 05min
Telescopio: TS80f6 & Cámara: Atik383c & Fecha: 26/02/17 & Fotos: 5x120s 5xx180s 5x240s 5x300s = 1h 15min
Telescopio: SC14f6.3 & Cámara: Atik414ex & Fecha: 26/02/17 & Fotos: 24L260s b1 25RGB60s b2 = 49min
Telescopio: SC14f6.3 & Cámara: Atik383c & Fecha: 10/11/15 & Fotos: 10x30s = 05min

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