AQR NGC7293 & C63

NGC 7293 – Nebulosa de la Hélice

La Nebulosa de la Hélice, también conocida como NGC 7293, es una gran nebulosa planetaria en la constelación de Acuario. Es quizás la nebulosa planetaria más cercana a nuestro sistema solar. El nombre popular de la nebulosa se refiere a la apariencia de la nebulosa en las fotografías. La hélice se ha referido como el «Ojo de Dios» en Internet desde alrededor de 2003.

Pasada por alto por astrónomos anteriores, notablemente Frederick William Herschel, esta nebulosa fue descubierta por Karl Ludwig Harding algún tiempo antes de 1824.

NGC 7293 es una de las planetarias más grandes conocidas, abarcando un área de 16′ de diámetro, más de la mitad de la de la Luna llena; su halo se extiende aún más a 28′. A pesar de la nebulosa es bastante brillante, con una magnitud de 7,3, su luz se extiende sobre esta gran área por lo que tiene un brillo superficial extremadamente bajo. No es un objeto fácil para observaciones visuales. (Esta es quizá la razón por la que nunca la observaron los Herschel). Su estructura de anillo, tan visible en las fotos, no es fácil de detectar visualmente.

En prismáticos y telescopios de campo rico, el planetario es un gran disco fantasmal, vagamente circular, con un centro mucho más tenue. En instrumentos más grandes es muy difícil, por lo que debe utilizar un ocular de muy baja potencia. Un filtro de O-III o UHC y visión lateral pueden ayudar de forma sustancial. Tres estrellas de magnitud 10ª participan en el disco.

La Nebulosa de la Hélice es la más cercana de todas las nebulosas planetarias, a una distancia de unos 650 años luz. La nebulosa se extiende por un área de 2,5 años luz de diámetro. Actualmente, NGC 7293 se estima en 10600 años de edad, en base a una tasa de expansión medida de 31 km/s.

La nebulosa de la hélice tiene la forma de un esferoide alargado, con concentraciones de densidad fuertes a lo largo de su plano ecuatorial. El anillo más externo es aplanado en un lado debido a su colisión con el medio interestelar.

La nebulosa de la hélice fue la primera nebulosa planetaria descubierta en contener nudos. Estos nudos son radialmente simétricos, y se describen como «cometarios», con cúspides brillantes y colas. Se estima que hay más de 20.000 nudos cometarios en la hélice; con exclusión de sus colas, tienen aproximadamente del tamaño del Sistema Solar.

NGC7293 & C63

Fotos: 17L180s b1 17RGB120s b2 = 2h 33min

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