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Historia y Mitología

Ursa Minor en latín significa «pequeña osa» y se cree que ha sido nombrada por Tales de Mileto en el siglo 6 aC. En este momento, los griegos a veces se referían a ella como la fenicia, debido al uso de los fenicios de la constelación más tenue para la navegación. La constelación fue una vez considerada como parte de la constelación Draco. Se conocía como el asterismo «el ala del dragón».

Hay muchos mitos griegos asociados con la constelación. Uno se refiere a la constelación como Ida. Ida fue una de las dos ninfas que cuidaron del dios Zeus cuando era un bebé. En otra historia, la mitología de origen dice que las siete estrellas que forman la constelación son las siete hijas de Atlas, las Hespérides. 

La historia del origen griega más común habla de Calisto, una amante del dios Zeus. Calisto dio a luz un hijo de Zeus llamado Arcus. En un ataque de celos, Hera transformó a Calisto en una gran osa negra. Cuando Arcus creció, vio al oso vigilarle mientras estaba cazando. Sin saber que el oso era su madre, estabilizó su arco para matar a la bestia. Al ver la tragedia inminente, Zeus se precipitó desde el Olimpo y los arrojó a los dos a los cielos. Una vez en el cielo, Zeus convirtió a Arcus en un pequeño oso para que residiera cerca de su madre, y los dos osos se convirtieron en estrellas. Calisto se convirtió en la Osa Mayor y Arcus en la Osa Menor.

 

Ursa Minor, del atlas estelar de 1603 de Johann Bayer, Uranometria. Observe la posición de Polaris (la estrella más brillante en el centro) - en el tiempo de Bayer, Polaris estaba a 4 grados del polo, debido a la precesión.

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