SCO Constelación

OBJETOS

NGC6231

NGC6302

Estrellas notables

 

El corazón de Scorpius es la estrella gigante roja Antares, que significa «rival de Marte». Es la 15ª estrella más brillante en el cielo. Es una estrella supergigante roja a unos 550 años luz de distancia; su diámetro mide 400 veces el del Sol, y es 10000 veces más brillante que el Sol. Es una variable semiregular, con una fluctuación de magnitudes de 0,9 – 1,1. Antares es una estrella doble muy conocida, con un compañero azul caliente de quinta magnitud a 2,9 arcosegundos de distancia. Su periodo orbital es de aproximadamente 900 años.

 

A pesar de que tiene la designación Bayer Lambda Scorpii, Shaula es la segunda estrella más brillante de Scorpius, y la 24ª estrella más brillante en el cielo nocturno. Su nombre tradicional proviene de la palabra árabe que significa «aguijón», dado que se encuentra en la cola del escorpión. En realidad, es un sistema estelar triple, aunque no se puede resolver en telescopios pequeños, consistente en tres estrellas azules calientes a 365 años luz de distancia. Upsilon Scorpii, o Lesath, es la otra estrella que compone el aguijón del Escorpión; una estrella azul caliente físicamente similar a Shaula, a unos 180 años luz de distancia.

 

La estrella doble Beta Scorpii (Acrab o Graffias, que significa «escorpión» o «garras») se encuentra en la parte delantera del escorpión. Es mucho más fácil de dividir con pequeños telescopios. Tiene componentes de color azul-blanco con magnitud de 2,6 y 4,9, separados por 14 arcosegundos. Ambas son estrellas de clase B azules-blancas calientes y masivas de como mínimo diez veces la masa de nuestro Sol; se espera que ambas terminen sus vidas como supernovas.

 

Theta Scorpii, Sargas, es la tercera estrella más brillante en Scorpius con una magnitud de 1,9. Es una gigante de color amarillo que brilla desde una distancia de 270 años luz.

 

Delta Scorpii, o Dschubba, es el centro de la línea de tres estrellas que compone la cabeza del escorpión. Dschubba significa el «cerebro del escorpión» o «frente», y es una estrella azul-blanca de magnitud de 2,3. Originalmente la quinta más brillante de la constelación, se empezó a iluminar en 2000, y se convirtió en una estrella de primera magnitud, la segunda más brillante de la constelación, en 2003-2004. A partir de 2008, se mantiene en un estado irregular cerca de la magnitud 2,1, aproximadamente 0,2 magnitudes más brillante de lo normal.

 

Cúmulos, nebulosas y galaxias

 

Hay muchos cúmulos globulares en Scorpius. M 4 puede verse con binoculares y muestra una «barra» central de estrellas de undécima magnitud en pequeños telescopios. Es uno de los cúmulos globulares más cercanos al Sol, a 7200 años luz de distancia.

Situado a medio camino entre Antares y Acrab está el cúmulo globular M 80. Se trata de un cúmulo globular compacto, y se puede ver fácilmente en un pequeño telescopio.

 

M 6 y M 7 son dos cúmulos abiertos brillantes visibles a simple vista. M 6 es conocido como el «Cúmulo de la mariposa«. Esta descripción viene de la disposición de las estrellas en una figura de mariposa con un cuerpo y dos alas. Se encuentra por encima de la cola del escorpión. M 7, también conocido como Cúmulo de Ptolomeo, es mucho más grande y aparece como una mancha borrosa contra la Vía Láctea de fondo. Parece tener el doble del tamaño de la Luna, y era conocida por el astrónomo griego Ptolomeo ya el 325 aC.

 

NGC 6231 es un cúmulo abierto luminoso situado cerca de Zeta Scorpii con una magnitud total de 2,6. NGC 6231 está a 5900 años luz de distancia, y pertenece a la asociación de Scorpius OB de estrellas muy jóvenes.

 

Una nebulosa planetaria interesante en Scorpius es la Nebulosa del Insecto, NGC 6302. Es un objeto inusual que tiene dos protuberantes lóbulos nebulosos.

 

Para los telescopios más grandes, dos nebulosas de interés son la Nebulosa de la Pata del Gato, NGC 6335 y la cercana NGC 6357, que también incluye el cúmulo abierto Pismis 24. Estas nebulosas se encuentran a 5500 y 8000 años luz de distancia, respectivamente.

 

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