PER NGC650 & M76

Messier 76, NGC 650, NGC 651 – Nebulosa Dumbbell Pequeña

 

Messier 76 es una nebulosa planetaria en la constelación de Perseo, y una de los cuatro nebulosas planetarias en el catálogo de Messier. También es conocida como la Pequeña Nebulosa Dumbbell, la nebulosa de Barra para pesas, o la Nebulosa del corcho. El nombre común de la Pequeña Dumbbell deriva de su parecido con la Nebulosa Dumbbell (M 27) en Vulpecula. Originalmente se pensó que consistía de dos nebulosas separadas, y se le dieron dos números de catálogo NGC 650 y NGC 651.

 

Descubrimiento e Historia

M 76 fue descubierta por Méchain en 1780, que la notificó a Charles Messier, quien la observó y añadió a su catálogo como el número 76. Mientras que Méchain la vio como una nebulosa sin estrellas, Messier pensó que estaba compuesta de pequeñas estrellas con alguna nebulosidad. Lord Rosse sospechó erróneamente alguna estructura en espiral en esta nebulosa. En 1866, William Huggins, el pionero de la espectroscopia, encontró su espectro gaseoso.

William Herschel sospechó que M 76 era una «nebulosa doble» con dos componentes en contacto, y numeró el segundo componente H I.193. El astrofotógrafo pionero Isaac Roberts encontró en 1891 que el M 76 no era doble, sino una sola nebulosa. Sospechaba que podría ser un anillo amplio, similar a la Nebulosa del Anillo (M 57), visto de lado. En 1918, Heber Curtis clasificó correctamente M 76 como una nebulosa planetaria por primera vez.

 

Observación aficionada

Situada en la parte occidental de Perseo, M 76 es uno de los objetos más tenues en la lista de Messier. Con una magnitud visual de +10,1, es sorprendente que Messier pudiera verlo con el telescopio que usó. Como es habitual en las nebulosas planetarias, M 76 es mucho más brillante visualmente que fotográficamente (mag 12,2). Esto es debido al hecho de que la mayor parte de su luz visible se emite en el verde, la «línea prohibida» de 5007 Angstrom de oxígeno doblemente ionizado.

Messier 76 no tiene la forma usual de disco circular de la mayoría de nebulosas planetarias. En cambio, exhibe dos nódulos brillantes con un centro de pellizcado y filamentos nebulosos irregulares que salen de ambos extremos, rodeados por una capa exterior mucho más tenue y difusa. El cuerpo principal en forma de barra brillante o «corcho» mide 42″ x 87″, con las alas de brillo superficial inferior que se extienden 157″ x 87″; el tenue halo cubre una región de unos 290″ de diámetro.

NGC 651 es la parte que sigue al norte de la (este) de la nebulosa; NGC 650 es la parte suroeste. La estrella central tiene una magnitud visual de 15,9.

 

Estructura y Propiedades

La distancia a M 76 no es bien conocida; los cálculos oscilan de 1700 a 15000 años luz. En consecuencia, sus dimensiones tampoco son bien conocidas. Una estimación actual de 3400 años luz hace que las verdaderas dimensiones del corcho sean 0,68 x 1,44 al, mientras que las alas se extienden hasta 2,6 al, y el tenue halo alcanza a 4,8 al. Toda la nebulosa planetaria se aproxima a nosotros 19,1 km/s.

El cuerpo principal brillante con forma de barra es probablemente un anillo ligeramente elíptico visto sólo unos pocos grados de canto. Este anillo parece estar expandiéndose a unos 42 km/s. El gas que pasa más rápidamente a lo largo del eje perpendicular al plano del anillo forma las alas de brillo superficial inferior. Por último, la tenue aureola consiste en un material que probablemente fue expulsado de la estrella central en forma de vientos estelares cuando se encontraba todavía en su fase de gigante roja. 

Hoy en día, esta estrella central tiene una alta temperatura de más de 88000 K, pero se enfriará como enana blanca durante los próximos miles de millones de años.

M76

Telescopio: TS102f5.2 & Cámara: Atik414ex & Fecha: 13/09/20 & Fotos: 16L300s 10RGB300s = 4h

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