GEM IC443

¿Por qué nada esta medusa en un mar de estrellas? A la deriva cerca de la brillante estrella Eta Geminorum, que se ve abajo, la Nebulosa de la Medusa extiende sus tentáculos desde la brillante cresta arqueada de emisión a la izquierda del centro. De hecho, la medusa cósmica forma parte del remanente de supernova con forma de burbuja IC 443, la nube de escombros en expansión de una estrella masiva que explotó. La luz de la explosión llegó por primera vez al planeta Tierra hace más de 30.000 años. Al igual que su prima en aguas astronómicas, se sabe que la nebulosa del Cangrejo IC 443 alberga una estrella de neutrones, el resto del núcleo estelar colapsado. La Nebulosa de la Medusa se encuentra a unos 5.000 años-luz de distancia. A esa distancia, la imagen destacada abarcaría unos 140 años-luz.

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