ORI NGC1976 & M42

Messier 42, NGC 1976 – Gran Nebulosa de Orión

La nebulosa de Orión, catalogada como Messier 42 o NGC 1976, es una de las nebulosas más brillantes en el cielo, y una de las regiones más cercanas de formación estelar a la Tierra. Es gratificante en telescopios de todos los tamaños, y es quizás el objeto más estudiado y fotografiado en el cielo. M 42 es visible a simple vista como una mancha borrosa que rodea Theta Orionis, la estrella media en la Espada de Orión, justo al sur del Cinturón de Orión. 

 

Descubrimiento e Historia

Los mayas de América Central tenían un cuento popular que sugiere que conocían la nebulosa de Orión. Sin embargo, a pesar de ser visibles a simple vista, la nebulosa no se menciona en ningún registro histórico conocido antes de la invención del telescopio. Ni Ptolomeo ni Al Sufi se fijaron en la nebulosa, a pesar de que ambos enumeraron los parches de nebulosidad en el cielo nocturno en otros lugares. Alrededor de 130 dC, Ptolomeo catalogó las estrellas más brillantes dentro de la nebulosa como una estrella brillante, al igual que Tycho Brahe a finales del siglo 16, y Johann Bayer en 1603, quien las designó Theta Orionis (θ Ori).

En 1610, Galileo detectó una serie de estrellas tenues cuando miró por primera vez esta región con su telescopio, pero curiosamente no observó también la nebulosa. Más tarde, en 1617, Galileo observó más de cerca la estrella, θ Ori, y descubrió que era triple, pero una vez más no logró percibir la nebulosa. Esto ha llevado a la especulación de que sus estrellas de iluminación han estallado desde entonces, lo que aumenta el brillo de la nebulosa.

El descubrimiento de la nebulosa de Orión se atribuye generalmente a Nicholas-Claude Fabri de Peiresc, un abogado francés que apuntó su telescopio a esta parte del cielo en 1610. Su avistamiento, sin embargo, solamente se indicó en sus propios documentos personales y nunca se publicó. La nebulosa fue encuentra de forma independiente en 1611 por el astrónomo jesuita Johann Baptist Cysatus de Lucerna. Fue el primero en publicar una nota sobre ella, comparándola con un cometa que había observado en 1618. El primer dibujo conocido de la nebulosa de Orión fue creado por Giovanni Batista Hodierna.

Todos estos descubrimientos estuvieron aparentemente perdidos durante algún tiempo. Eventualmente Christian Huygens, cuyo boceto fue el primero publicado, fue acreditado por su redescubrimiento en 1656 – tanto por Edmond Halley, quien lo incluyó en su lista de seis nebulosas en 1716, como por Charles Messier, quien la añadió como el objeto 42ª a su catálogo.

Charles Messier observó por primera vez la nebulosa en 1769, junto con tres de sus estrellas centrales. La porción más pequeña del noreste de la nebulosa, informada previamente como un objeto separado por Jean-Jacques Dortous de Mairan en 1731, fue añadida también por Messier como el número 43. Messier 42 y 43 fueron los primeros objetos de cielo profundo observados por William Herschel, quien en 1789 los describió como «una niebla de fuego sin forma, el material caótico de futuros soles».

La naturaleza gaseosa de la nebulosa de Orión fue revelada en 1865, con la espectroscopia hecha por William Huggins. En 1880, Henry Draper tomó la primera fotografía de la nebulosa de Orión con un refractor de 11 pulgadas, marcando el primer caso histórico de astrofotografía de cielo profundo.

 

Observación aficionada

Es muy fácil encontrar la Nebulosa de Orión. M 42 es visible a simple vista en buenas condiciones como una tenue nebulosidad que rodea Theta Orionis, la estrella central en la espada de Orión. Theta Orionis es una muy amplia (135′) doble binocular, cuyo componente oeste, θ1 Ori, es la famosa estrella múltiple Trapecio.

M 42 es el mejor ejemplo de una nebulosa de emisión difusa visible para los observadores del medio hemisferio norte, y es la nebulosa difusa más brillante del cielo, brillando con 4ª magnitud. Es también un objeto de gran tamaño, que se extiende en más de 1 grado de diámetro, y cubre más de cuatro veces el área de la Luna llena.

Messier 43 es un arco brillante nebuloso hacia el norte, separado del cuerpo principal de M 42 por un camino oscuro. Esta nebulosa oscura se extiende en el interior de M 42, formando una característica apodada la «boca de pez». Las regiones brillantes a ambos lados se llaman las «alas». La extensión del ala hacia el sureste se llama «La Espada»; la nebulosidad brillante por debajo de Trapecio «El empuje»; y la extensión más tenue occidental «La Vela». 

La nebulosa de Orión contiene un cúmulo abierto muy joven, en el extremo de la boca del pez, conocido como el cúmulo del Trapecio debido al asterismo formado por sus cuatro estrellas principales. Dos de ellas se pueden resolver en sus sistemas binarios componentes en noches con buena visibilidad, dando un total de seis estrellas.

Al norte en la misma zona también se encuentran nebulosas de reflexión más tenues, que reflejan parcialmente la luz de la gran nebulosa. No fueron observadas por Charles Messier, pero más tarde fueron marcadas con los números NGC 1973, 1975, y 1977.

La nebulosa de Orión es también uno de los objetivos más fáciles y gratificantes para astrofotógrafo aficionado. Las regiones de rojo y áreas de color azul-violeta son evidentes en fotografías de larga exposición. El color rojo es emitido por hidrógeno ionizado, en particular emisión de H-α a una longitud de onda de 656,3 nm. La coloración azul-violeta es la luz reflejada por los finos granos de polvo interestelar de las estrellas masivas de la clase O en la parte central de la nebulosa.

Los observadores visuales han señalado desde hace tiempo un tinte verdoso característico de la nebulosa. Este aspecto verdoso era un rompecabezas para los astrónomos en la primera parte del siglo 20, pero ahora se sabe que es causada por la radiación de oxígeno doblemente ionizado.

 

Propiedades y Evolución

M42 se encuentra a una distancia de 1350 años luz, con una incertidumbre de aproximadamente el 2%, y se estima en 24 años luz de diámetro.

Sin embargo, la nebulosa de Orión es sólo una pequeña ampolla iluminada en la superficie de una nube mucho más grande de gas y polvo que se extiende más de 10 grados, cubriendo la mitad de la constelación de Orión. Esta nebulosa mucho más grande se conoce como el Complejo Molecular de Orión (OMC 1); vemos esta estructura aproximadamente de frente. La Nube Molecular de Orión se extiende varios cientos de años luz, e incluye el Bucle de Barnard, la Nebulosa Cabeza de Caballo, la Nebulosa de la Llama, y ​​la nebulosa de reflexión M 78.

M 42 es la región más cercana de formación de estrellas masivas a la Tierra. Las estrellas más jóvenes y más brillantes que ahora vemos en la nebulosa de Orión se cree que tienen menos de 100000 años de antigüedad. Algunas de estas estrellas recién nacidas son particularmente masivas, y emiten grandes cantidades de radiación ionizante ultravioleta. La luz ultravioleta de estas estrellas calientes hace que la nebulosa brille por fluorescencia.

El complejo de estrellas múltiple del Trapecio se encuentra entre los más recientes productos de formación de estrellas en la Nebulosa de Orión. Este pequeño grupo de estrellas de clase O y B también es responsable de la mayor parte de la radiación ultravioleta que ioniza la nebulosa. Hace dos millones de años, este cúmulo puede haber sido el hogar de las «estrellas fugitivas» AE Aurigae, 53 Arietis y Mu Columbae, que actualmente se están desplazando fuera de la nebulosa a velocidades superiores a 100 km/s.

En total, la nebulosa de Orión contiene alrededor de 700 estrellas en diferentes etapas de formación. Muchas de las tenues estrellas alrededor del Trapecio son tan jóvenes que todavía están irradiando energía de la contracción gravitacional, y aún no se han asentado como estrellas estables de secuencia principal. Otros estudios de la nebulosa han revelado la presencia de alrededor de 150 discos protoplanetarios, lo que apoya la opinión de que estos objetos son comunes alrededor de estrellas recién nacidas.

Los vientos estelares emitidos por las estrellas recién formadas crean ondas de choque cuando se encuentran con el gas de la nebulosa. Este movimiento complejo y turbulento da forma a las nubes de gas, lo que lleva a un colapso gravitacional, y provoca la formación de estrellas adicionales. Con el tiempo, la mayor parte del gas y polvo de la nebulosa de Orión se expulsará. El resto de estrellas formarán un cúmulo abierto, dispersándose gradualmente bajo la influencia gravitacional de otras estrellas a medida que viaja por la galaxia. Las Pléyades son un ejemplo famoso de este tipo de cúmulo.

M42

Telescopio: TS102f5.2 & Cámara: Atik414ex & Fecha: 15/12/20 & Fotos: 8LRGB180s + 15LRGB15s = 1h 51min

Fotos: 5x120s 5x180s 5x240s 3x300s = 1h

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