ORI Constelación

OBJETOS

NGC1973

NGC1975

NGC1977

NGC1981

NGC1999

NGC2024

NGC2169

NGC2174

SH2-261

Estrellas notables

Orión tiene dos estrellas de primera magnitud. Betelgeuse se encuentra en el hombro izquierdo del cazador, y Rigel se encuentra en el pie o la rodilla derecha de Orión.

 

Alpha Orionis, o Betelgeuse, es la undécima estrella más brillante en el cielo. El origen de su nombre es incierto, pero su color rojo se ve fácilmente. Betelgeuse es la estrella supergigante roja más cercana a nuestro sistema solar, a 425 años luz de distancia. Betelgeuse late irregularmente entre magnitudes 0,4 y 1,3 durante un período de varios años, pero esto no es perceptible para el observador casual. Su diámetro varía también, de 300 a 500 veces la de nuestro sol. Esta inestabilidad muestra que Betelgeuse está llegando al final de su vida, y debe explotar como una supernova en cualquier momento – o lo ha hecho ya.

Beta Orionis, o Rigel, es una estrella de magnitud 0,18 azulada cerca del pie de Orión; de hecho, Rigel significa «pie» en árabe. Es la estrella más brillante en Orión, y la séptima estrella más brillante en el cielo. Esta gigante azul-blanca está a unos 900 años luz de distancia. Tiene una compañera de magnitud 6,7 que aparece a 9 arcosegundos de distancia, pero esta estrella es difícil de observar debido al brillante resplandor de Rigel.

Gamma Orionis o Bellatrix, «el hombro izquierdo» de Orión, tiene magnitud 1,6 y está a unos 240 años luz de distancia. Es una de las estrellas visibles a simple vista más calientes, e irradia una luminosidad 6400 veces la del Sol.

Tres estrellas brillantes – Epsilon, Zeta, y Delta Orionis – forman el cinturón de Orión. Se llaman tradicionalmente Alnilam, Alnitak y Mintaka. La leyenda afirma que estas estrellas son los magos, los Reyes Magos de Oriente, que viajaron al oeste a Tierra Santa siguiendo la estrella que marcó el nacimiento de Cristo. Mintaka, de segunda magnitud, es un sistema estelar múltiple. En pequeños telescopios se revelan compañeros de magnitud 4,2 y 6,9. La estrella Alnitak, que significa «cinturón» en árabe, es la estrella del este en el cinturón. La tercera estrella es Alnilam, que significa «ristra de perlas» en árabe, y tiene magnitud 1,7.

Kappa Orionis, que tiene el nombre tradicional Saiph, que significa «espada» en árabe, es la sexta estrella más brillante en la constelación. Es una supergigante azul caliente a 720 años luz de distancia, y marca el pie izquierdo inferior de Orión.

Sigma Orionis es un atractivo sistema estelar quíntuple, cuyas cinco estrellas brillan juntas con una magnitud de 3,6, al sur de Alnitak en el cinturón de Orión. Los telescopios de aficionados muestran un cuarteto de estrellas, la más brillante de las cuales es en realidad una doble cercana. Este sistema está a unos 1150 años luz de distancia, y forma parte de la asociación OB1 de Orión de jóvenes estrellas que incluye muchas otras en la constelación.

 

Cúmulos, nebulosas y galaxias

Hay muchas nebulosas famosas en Orión, pero la más famosa es la Gran Nebulosa de Orión. Se encuentra ubicada en la espada de Orión, e incluye tanto M 42 como M 43. Esta enorme nebulosa de gas y polvo es una de los mejores nebulosas difusas en el cielo. Está a 1400 años luz de distancia, y tiene 25 años luz de diámetro. Muchas nuevas estrellas se forman constantemente en la turbulenta nube. La luz ultravioleta de estas estrellas calientes hace que la nube de gas brille de manera fluorescente.

El ojo humano ve M 42 como una nube brumosa, y los telescopios pequeños muestran coronas y remolinos de gas. Para el ojo la nebulosa aparece un tanto verdosa; sus coloridas tonalidades rojas y rosadas solamente son visibles en fotografías. Con un pequeño telescopio debería poder verse ver el Trapecio, las cuatro estrellas estrechamente agrupadas cerca del centro de la nebulosa que son responsables de la mayor parte de la energía que la hace brillar. Las estrellas del Trapecio también se catalogan como Theta 1 Orionis.

La hermosa agrupación de nebulosas de reflexión NGC 1973, NGC 1975 y NGC 1977 se suele pasar por alto en favor de la más conocida Nebulosa de Orión. Sin embargo, este complejo nebuloso brillante es interesante por derecho propio, y es una de las nebulosas de reflexión más brillantes en el cielo. NGC 1981 es un cúmulo un grado al norte de la Gran Nebulosa de Orión, en el extremo norte del complejo de NGC 1973-75-77. Este brillante cúmulo disperso contiene 40 estrellas que cubren un área de 1/2 grado.

La Nebulosa de la Llama, NGC 2024, es una nube de gas caliente cerca de Alnitak que aparece rojiza. El estiramiento hacia abajo desde Alnitak es nebulosa oscura Cabeza de Caballo, Barnard 33, que se perfila contra el fondo rojo brillante de la nebulosa de emisión IC 434. En cielos muy oscuros, la Cabeza de Caballo se puede ver en un telescopio de 6 pulgadas o aún más pequeño. La Cabeza de Caballo se ve mejor con fotografías de larga exposición.

Al noroeste de Alnitak está la nebulosa de reflexión M 78. Se trata de la nebulosa de reflexión más brillante del cielo, visible con binoculares en buenas condiciones. Es un parche de polvo frío iluminada por la luz estelar reflejada de estrellas cercanas, y aparece en forma de cometa con telescopios pequeños.

Todas estas nebulosas son parte del complejo molecular de Orión, una enorme región de gas y polvo que envuelve la constelación. El complejo molecular de Orión es una de las grandes regiones de formación estelar más cercanas a nuestro sistema solar. El Bucle de Barnard es una enorme nebulosa de emisión que rodea toda esta región. Difícil de identificar visualmente, su descubrimiento se atribuye generalmente al astrónomo estadounidense E. E. Barnard, quien la capturó en exposiciones de película de larga duración en 1895.

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