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Historia y Mitología

A pesar de que Canis Minor es el menor de los dos «perros», Canis Minor tiene una mitología mucho más rica que su compañera en el cielo. Canis Minor es el más pequeño de los perros de caza de Orión. Sigue a su maestro a través del cielo. 

 

Canis Minor, del atlas estelar de Johann Bayer de 1603, Uranometria. La zona sombreada es la región del zodiaco alrededor de la eclíptica.

 

Canis Minor también se asocia con el zorro Teumessian, un animal que no podía ser superado corriendo. En este mito, el perro Laelaps, se asocia con Canis Major. En una caza de zorro, Laelaps se encontró con un zorro que estaba destinado a no ser atrapado nunca. Cuando comenzó la carrera, no parecía tener final. Zeus finalmente tomó el asunto en sus propias manos convirtiendo tanto al zorro como a Laelaps en piedra, colocando el perro y el zorro entre las estrellas. 

En otra leyenda se dice que Canis Minor representa a Maera, el perro de Ícaro. Dionisos se dice que mostró a Ícario cómo hacer vino. Ícaro disfrutó de su nueva bebida inmensamente, e invitó a sus amigos a tomar una copa. Ellos, a su vez, bebieron demasiado y se despertaron con graves resacas. Creyendo que Ícaro había tratado de envenenarlos, sus amigos lo mataron y escondieron su cuerpo bajo un árbol. La historia dice que el perro de Ícaro, Maera, llevó a su hija Erígone a su cuerpo. Vencida por la desesperación, se ahorcó y el perro murió de pena. Zeus les transformó en las constelaciones de Bootes (Ícaro), la constelación de Virgo (Erígone), y Maera se convirtió en Canis Minor.

La Vía Láctea pasa entre Procyon en Canis Minor y Sirius en Canis Major. Una antigua leyenda árabe explica por qué estas estrellas están separadas. Las dos estrellas eran jóvenes hermanas que decidieron seguir a su hermano mayor a los campos un día, y pronto se perdieron. Cuando se acercaban a un ancho río en el cielo – la Vía Láctea – la hermana mayor, Sirius, se lanzó al agua y nadó hasta el otro lado. Procyon, con miedo al agua, se quedó atrás, y así se separó para siempre de su hermana. Las lágrimas de Procyon se dice que se unen a las aguas que causan la inundación anual del Nilo. 

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