ORI IC434

IC 434, Barnard 33 – Nebulosa Cabeza de Caballo

La Nebulosa Cabeza de Caballo, también conocida como Barnard 33, es una pequeña nebulosa oscura recortada contra el resplandor de la nebulosa de emisión IC 434. Sólo por casualidad se parece la nebulosa oscura a una cabeza de un caballo – pero su apariencia coincidente la ha llevado a convertirse en uno de los objetos más fotografiados en el cielo.

Esta estrecha mancha de nebulosidad se extiende un grado al sur de la brillante estrella Zeta Orionis (Alnitak), la estrella más a la izquierda en el Cinturón de Orión. Los astrónomos aficionados utilizan a menudo la Cabeza de Caballo como una prueba de sus habilidades de observación; es uno de los objetos más difíciles de ver visualmente en un telescopio de tamaño de aficionado, lo que requiere un cielo oscuro con una excelente transparencia. La Cabeza de Caballo se ve mejor en fotografías de larga exposición como una muesca oscura de 4′ x 6′ muesca oscura contra la banda de 60′ de nebulosidad tenue que es IC 434.

Aunque William Henry Pickering fue acreditado oficialmente con su descubrimiento en 1889, la Nebulosa Cabeza de Caballo fue registrada por primera vez en una placa fotográfica tomada por Williamina Paton Fleming en el Observatorio del Harvard College en 1888. La primera descripción publicada de la Nebulosa Cabeza de Caballo fue dada por E. E. Barnard en 1913, y fue catalogada por primera vez por él en 1919.

Barnard 33 es la característica más interesante de una enorme región de gas y polvo situada a 1600 años luz de distancia en la constelación de Orión. Es un glóbulo oscuro de polvo y gas no luminoso, oscureciendo la luz proveniente de la nebulosa IC 434 moderadamente brillante detrás de él. El brillo rojo de IC 434 se origina a partir de gas de hidrógeno ionizado. La brillante nebulosa de reflexión azulada cerca de la Cabeza de Caballo es NGC 2023.

La parte inferior del «cuello» de la Cabeza de Caballo es especialmente oscura, y en realidad arroja una sombra sobre el campo por debajo de la «boca». La región entera está iluminada por la estrella brillante OB Sigma Orionis, que también es responsable de la ionización de la nebulosa de emisión IC 434. La mucho más brillante Zeta Orionis es una estrella en primer plano, no relacionada con la nebulosidad.

El cambio notable en la densidad de estrellas a cada lado de IC 434 indica que esta franja de hidrógeno reluciente marca el borde de una nube oscura sustancial. Cuando el núcleo de la nube sale de su padre, y como sitio activo de formación de estrellas de baja masa, la Cabeza de Caballo es un entorno fascinante, activo y complejo. Las ‘serpentinas’ visibles en la región más brillante aparecen fluir de materia, canalizadas por un potente campo magnético. Las pequeñas manchas rojas en la base de la Nebulosa Cabeza de Caballo son protoestrellas en el proceso de formación, y las rayas rojas cerca de la nebulosa de color amarillento que rodea V615 Orionis son objetos Herbig-Haro, chorros de material eyectados desde las protoestrellas.

 

IC434

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