CYG NGC7000 & C20

NGC 7000 – Nebulosa de América del Norte

La nebulosa de Norteamérica, NGC 7000, es una nebulosa de emisión en la constelación de Cygnus, cerca de Deneb (su estrella más brillante). Mide 3 grados de norte a sur y 2,3 grados de este a oeste, y cubre un área de más de cuatro veces el tamaño de la Luna llena.

NGC 7000 fue descubierta por William Herschel el 24 de octubre de 1786 desde Slough, Inglaterra. Se puede observar a simple vista bajo un cielo oscuro y transparente como un conspicuo parche de la Vía Láctea al este de Deneb. Todo su contorno, excepto por la parte más estrecha del istmo de Panamá, es visible en prismáticos 10 x 50.

Al norte la nebulosa se desvanece imperceptiblemente en un brillante resplandor de la Vía Láctea de fondo. Con un filtro, la forma de «América del Norte» de NGC 7000 es vagamente visible. La nebulosa es más brillante en la parte estrecha correspondiente a México. La muesca oscura que forma el Golfo de México es obvia.

La nebulosa de Norteamérica y la cercana nebulosa del pelícano, (IC 5070) son de hecho partes de la misma nube interestelar de hidrógeno ionizado. Entre la Tierra y el complejo nebuloso se encuentra una banda de polvo interestelar que absorbe la luz de las estrellas y nebulosas detrás de ella, y por lo tanto es responsable de la forma que vemos.

La distancia al complejo nebuloso no se conoce con precisión, ni la estrella responsable de la ionización del hidrógeno para que emita luz. Si la estrella que induce la ionización es Deneb, como dicen algunas fuentes, el complejo nebuloso estaría a unos 1800 años luz de distancia, y su tamaño absoluto sería de unos 100 años luz.

NGC7000 & C20

Fotos: 15x180s 10x240s = 1h 35min ISO1600

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