DRA NGC6543 & C6

NGC 6543 – Nebulosa Ojo de Gato

 

La magnífica nebulosa planetaria NGC 6543 en Draco también se conoce como la nebulosa del ojo de gato. Tiene un disco azulado brillante y una estrella central tenue visible en grandes telescopios.

 

Este prominente objeto del norte no fue visto por Charles Messier y fue descubierto por William Herschel el 15 de febrero de 1786. La Nebulosa Ojo de Gato fue la primera planetaria investigada espectroscópicamente, por el astrónomo aficionado inglés William Huggins en 1864 – en el mismo volumen donde Johann Herschel publicó su Catálogo general (CG) de objetos de cielo profundo.

 

Observación

NGC 6543 se encuentra a medio camino entre δ y ζ Dra, casi exactamente en la dirección de la eclíptica del Polo Norte. Esto significa que un vector perpendicular al plano orbital de la Tierra apunta muy cerca de esta nebulosa, y que los diagramas de las órbitas planetarias representan una vista de ellos como se ven desde este planetario.

Esta nebulosa planetaria de magnitud 8.1 es una de las más brillantes de su tipo. Un telescopio de 4″ mostrará un disco de niebla azul-verde de aproximadamente 0,3′ (18 segundos de arco) de diámetro, embebido en un halo más tenue de 5,8′ de diámetro. Su parecido a un ojo de gato se debe a una serie de lazos de gas que han sido expulsados por la estrella central durante los últimos 1000 años más o menos. Es una de las más complejas nebulosas conocidas, pero se necesitan instrumentos más potentes para revelar su estructura interna. 

 

Propiedades y Evolución

NGC 6543 es una nebulosa planetaria joven, a unos 3300 años luz de distancia. La gran complejidad de la estructura del ojo de gato – con sus conchas de gas concéntricas, chorros de gas de alta velocidad, y los nudos inducidos por impacto inusuales de gas – sugiere que la estrella central puede ser un sistema binario. Si el compañero absorbe el material de una estrella vecina, podrían producirse chorros que escapan a lo largo del eje de rotación de la compañera. El hecho de que los chorros dobles estén apuntando en diferentes direcciones sugiere que están oscilando, o precediendo, y activándose y desactivándose periódicamente. 

La nebulosa planetaria NGC 6543, fotografiada por el telescopio espacial Hubble.

En el año 2004 apareció otro detalle sorprendente del Ojo de Gato, a raíz de nuevas imágenes del telescopio espacial Hubble. Las imágenes revelaron un patrón de al menos 11 capas concéntricas alrededor de la parte interior de la nebulosa. Sugieren que la estrella expulsa su masa en una serie de impulsos con intervalos de 1500 años. Estas convulsiones crean capas de polvo, que contienen cada una tanta masa como todos los planetas de nuestro sistema solar combinados.

Hace unos 1000 años el patrón de pérdida de masa cambió de repente, y la Nebulosa Ojo de Gato comenzó a formarse en el interior de las conchas de polvo. Se ha expandido desde entonces, como se puede discernir en la comparación de imágenes del Hubble tomadas en 1994, 1997, 2000, y 2002. El rompecabezas es la causa de este cambio dramático.

A pesar de estudio intensivo, la nebulosa del ojo de gato todavía tiene muchos misterios. El estudio de las nebulosas planetarias como NGC 6543 es una de las pocas maneras de recuperar información acerca de estos últimos miles de años en la vida de una estrella similar al Sol.

 

NGC6543

Telescopio: TS102f5.2 & Cámara: Atik414ex & Fecha: 19/05/18 & Fotos: 11L240s b1 7RGB120s b2 & 1h26min

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