SER NGC6611 & M16

Messier 16, NGC 6611 – Nebulosa del Águila, la nebulosa de la reina de las estrellas

 

Messier 16 es una región visible de formación estelar activa, que aparece en la constelación Serpens Cauda. Esta gigantesca nube de gas y polvo interestelar se conoce comúnmente como la Nebulosa del Águila, y ya ha creado un cúmulo de estrellas jóvenes. La nebulosa también se denomina la Nebulosa de la Reina de las Estrellas y como IC 4703; el cúmulo es NGC 6611.

 

Descubrimiento y Observación

El cúmulo fue descubierto por Philippe Loys de Cheseaux en 1745-46, que no hizo mención de la nebulosa. Charles Messier redescubrió independientemente el cúmulo en 1764, y describió sus estrellas como «enredadas en un débil resplandor», lo que sugiere que descubrió la nebulosa también.

Los Herschel aparentemente no percibieron la nebulosa, por lo que sus catálogos (y por consiguiente el NGC) sólo describen el cúmulo. La nebulosa fue probablemente fotografiada por primera vez por E. E. Barnard en 1895, o por Isaac Roberts en 1897. A partir de la constatación de Roberts, se añadió la nebulosa al segundo Catálogo Índice en 1908 como IC 4703, «con el racimo M 16 involucrado». 

M 16 se encuentra con bastante facilidad, cerca de las fronteras de Serpens Cauda con Scutum y Sagitario. A partir de Altair (α Aquilae), siga δ y λ Aql hasta Gamma Scuti; M 16 está aproximadamente 2-1/2° al oeste de esta estrella. La Nebulosa Omega (M 17) está a 2° al SO de γ Sct.

Con una magnitud visual global de 6,4, y un diámetro aparente de 7′, el cúmulo de estrellas de la Nebulosa del Águila se ve mejor con telescopios de baja potencia. La estrella más brillante en el cúmulo tiene una magnitud aparente de +8,24, fácilmente visible con unos buenos prismáticos. Un telescopio de 4″ revela unas 20 estrellas en un fondo irregular de estrellas más tenues y nebulosidad; tres concentraciones nebulosas se pueden vislumbrar en buenas condiciones. En muy buenas condiciones, se pueden ver indicios de materia oscurecedora en el norte de la agrupación.

En un telescopio de 8″ a baja potencia, M 16 es un objeto impresionante. La nebulosa se extiende mucho más lejos, hasta un diámetro de más de 30′. Está llena de regiones y glóbulos oscuros, incluyendo una columna oscura peculiar y un borde luminoso alrededor del cúmulo. los contornos de la nebulosa a veces se dice que se parecen a un trébol de tres hojas.

La nebulosa del Águila se ve mejor en fotografías, pero aperturas más grandes y filtros O-III pueden ayudar a rastrear algún detalle visual. Más pilares oscuros, también conocidos como «trompas de elefante», pueden verse en grandes instrumentos de aficionados (12″ y mayores aperturas).

 

Propiedades y Evolución

La Nebulosa del Águila se encuentra a unos 7000 años luz de distancia, en el brazo espiral de Sagitario-Carina de nuestra galaxia – el siguiente brazo hacia adentro del nuestro. A esta distancia, el diámetro angular del cúmulo se corresponde a un tamaño lineal de unos 15 años luz. La nebulosa se extiende mucho más lejos, a dimensiones de aproximadamente 70 x 55 años luz. M 16 puede formar un complejo gigante con M 17, la Nebulosa Omega, al sur en Sagitario.

El enjambre estelar de M 16 tiene sólo alrededor de 5,5 millones de años, con sus estrellas más jóvenes y calientes de tipo espectral O6. Excitada por la radiación ultravioleta de alta energía de estas estrellas masivas, esta gran nube de gas interestelar brilla por fluorescencia.

 

Las imágenes hechas en 1995 por el telescopio espacial Hubble han mejorado en gran medida nuestra comprensión del proceso de formación de estrellas que tienen lugar dentro de la nebulosa. Una de estas imágenes, una fotografía famosa conocida como los «pilares de la creación», muestra una gran región de formación de estrellas cuyas pequeñas zonas oscuras se cree que son protoestrellas. Al final de cada pilar, la luz ultravioleta intensa de las estrellas recién nacidas está vaporizando una parte del gas de hidrógeno, y dando forma a las estructuras llamadas «EGGs (glóbulos gaseosos en evaporación).

En 2007, científicos usando el Telescopio Espacial Spitzer descubrieron evidencia de que los pilares fueron en realidad destruidos por la explosión de una supernova hace unos 6000 años. sin embargo, la luz que muestra su destrucción, y la nueva forma de la nebulosa, no llegarán a la Tierra en otro milenio.

 

 

 

M16

Telescopio: TS102f5.2 & Cámara: Atik414ex & Fecha: 01/07/19 & Fotos: 14L240s b1  9RGB180s b2 & 2h17MIN

Deja una respuesta