OPH Constelación

Estrellas notables

 

Alpha Ophiuchi o Rasalhague, «la cabeza del encantador de serpientes» es la estrella más brillante de Ofiuco, con una magnitud de 2,8. Se encuentra a unos 50 años luz de distancia. Beta Ophiuchi tiene el nombre tradicional Cebalrai, que significa «perro de pastor» en árabe. Es una gigante naranja de tercera magnitud a 82 años luz de distancia.

 

Epsilon Ophiuchi y Delta Ophiuchi tienen los nombres tradicionales Yed Posterior y Yed Prior. El nombre Yed significa «la mano» en árabe, ya que las dos estrellas son la mano izquierda del portador de serpientes. Están separadas por sólo 1,5 grados, pero Yed Prior está a 170 años luz de distancia, mientras que Yed Posterior es una gigante amarilla menos luminosa a 108 años luz de distancia.

 

La estrella más famosa de Ofiuco es la estrella de Barnard, una enana roja de novena magnitud, que es la segunda estrella más cercana al Sol. Se llama así por el astrónomo estadounidense Edward Barnard, quien descubrió su movimiento propio muy grande con respecto al fondo de estrellas. La Estrella de Barnard se mueve con el ancho de la Luna llena cada 200 años. Este movimiento se debe en parte a su cercanía, y en parte debido al hecho de que la Estrella de Barnard se está moviendo realmente rápido en relación con las otras estrellas cercanas en la vecindad solar.

 

A 16,6 años luz de distancia, 70 Ophiuchi es el 51ª sistema estelar más cercano a la Tierra. 70 Oph es una estrella doble con componentes de magnitud 4,2 y 6,0. Son fácilmente separables con un telescopio pequeño, oscilando entre 2″ y 7″ de separación durante un periodo de 88 años.

 

Clusters, nebulosas y galaxias

 

El cúmulo abierto IC 4665 es uno de los cúmulos abietos más brillantes de Ofiuco. Es un objeto visible binocular, apareciendo muy grueso y suelto en un telescopio. El cúmulo se encuentra a unos 1400 años luz de la Tierra, y contiene 30 estrellas.

 

Ophiuchus contiene más de 22 cúmulos globulares. M 12 es un cúmulo globular de séptima magnitud que aparece como una bola de estrellas de undécima magnitud. Está a una distancia de 16000 años luz. M 10 es también un globular de séptima magnitud similar a M 12, y está a una distancia de 14000 años luz. M 9 es un cúmulo globular de octava magnitud más tenue, parcialmente oculto por la Vía Láctea. Está a una distancia de 26000 años luz de distancia. M 14 es un cúmulo globular de octava magnitud a una distancia de unos 30000 años luz.

 

Otros cúmulos globulares Messier en Ophiuchus incluyen M 19 de novena magnitud; M 62 de séptima magnitud; y el cúmulo globular muy disperso M 107.

 

Ofiuco es conocida por su gran número de nebulosas oscuras. Éstas incluyen la nebulosa oscura B 72, conocida como la «serpiente» o como Nebulosa ‘S’ de Barnard.

 

IC 4603, 4604, 4605 y 4606 constituyen la nebulosa Rho Ophiuchi, una gran nebulosa difusa de quinta magnitud. Se encuentra ubicada en la esquina suroeste de la constelación; la región circundante de Rho Oph, con su gran número de cúmulos de estrellas y nebulosas brillantes y oscuras logra fotografías espectaculares.

 

No hay galaxias prominentes en Ofiuco. NGC 6572 es una nebulosa planetaria de novena magnitud con un color azul verdoso intenso. NGC 6369 es una nebulosa planetaria de undécima magnitud.

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