SCO NGC6121 & M4

Messier 4, NGC 6121

Messier 4 (NGC 6121), en Scorpius, es uno de los cúmulos globulares más cercanos y más brillantes en el cielo.

 

M 4 fue descubierto por Philippe Loys de Cheseaux en 1746, e incluido en el catálogo de Lacaille como Lacaille I.9. Charles Messier lo catalogó en 1764, y fue el primero en resolverlo en un «cúmulo de estrellas muy pequeñas [tenues]». M 4 fue el único cúmulo globular que Messier pudo resolver con sus instrumentos moderados, y por lo tanto el primer cúmulo globular que se resolvió. Unos 20 años más tarde, William Herschel pudo resolver todos los cúmulos globulares de Messier con sus telescopios más grandes.

 

Observación aficionada

M 4 es uno de los cúmulos globulares más fáciles de encontrar, situado a sólo 1,3° al oeste de Antares; ambos objetos son visibles en telescopio de campo amplio. Es un parche circular difuso en prismáticos, e incluso un telescopio de 4 pulgadas comenzará a resolver las estrellas individuales, las más brillantes de las cuales son de magnitud 10,8. 

M 4 es una masa brillante de estrellas centelleantes. Muestra una «barra» central de estrellas de magnitud 11ª de aproximadamente 2-1/2′ de largo, observada por primera vez por William Herschel en 1783, de norte a sur a través del centro del cúmulo. Sus muchas cadenas de estrellas dentadas se extienden hacia fuera hasta un diámetro de 16′. El núcleo es brillante, aunque menos concentrado que los de otros cúmulos globulares, y se resuelve bien. En las fotografías de profundidad, M 4 aparece con 36′ de diámetro – ¡más grande que la Luna llena!

Cerca (50′ al ENE), y aún más cerca de Antares (a sólo 30′ NO), se puede encontrar el cúmulo globular más tenue NGC 6144 (magnitud 10,4, 3.3′ de diámetro). Para observarlo, Antares debe ser excluido del campo de visión, para que no pueda eclipsar al tenue globular.

 

Propiedades y Evolución

M 4 se estima que está sólo a 7200 años luz de distancia, y bien podría ser el cúmulo globular más cercano a la Tierra. Su diámetro angular, como se ve en las fotografías de profundidad, corresponde a un diámetro lineal de 75 años luz. El radio de marea, donde las fuerzas gravitacionales de la Vía Láctea causarían que estrellas miembro escaparan, se estima en unos 70 años luz, por lo que este cúmulo domina un volumen esférico de 140 años luz de diámetro.

M 4 sería uno de los más espléndidos globulares en el cielo si no fuera oscurecido por densas nubes de materia interestelar oscura. La absorción interestelar también tiñe de rojo el color de la luz del cúmulo, y le da un aspecto ligeramente naranja o marrón en las imágenes en color. M 4 es un cúmulo poco concentrado, decididamente inferior a la media en luminosidad; su magnitud absoluta de -6,8 corresponde con una modesta luminosidad de 44000 soles.

M 4 se aleja de nosotros a 70,4 km/s y contiene al menos 43 estrellas variables conocidas. El cúmulo tiene abundancia de hierro en relación con hidrógeno, de alrededor del 8,5% del Sol. Con una edad estimada de 12,2 mil millones de años, M 4 es uno de los cúmulos globulares más antiguos conocidos, y puede haber sufrido al menos dos ciclos separados de formación de estrellas.

M 4 está siguiendo una órbita excéntrica a través de la Vía Láctea, con e = 0,80. El orbital está inclinado 23° con respecto al plano galáctico. Al pasar a través del disco de la Vía Láctea, el cúmulo recibe un golpe de marea durante cada paso, lo que le hace perder estrellas repetidamente; por tanto, el cúmulo puede haber sido mucho más masivo en el pasado.

En 1987, se descubrió un púlsar de milisegundo en M 4 con un período de 3,0 milisegundos – cerca de diez veces más rápido que el púlsar de la Nebulosa del Cangrejo. Las fotografías tomadas con el telescopio espacial Hubble en 1995 revelaron estrellas enanas blancas en M 4 que se encuentran entre las estrellas más antiguas conocidas de la Vía Láctea, con una edad de 13 mil millones de años. Se ha descubierto que una de estas enanas blancas forma parte de un sistema triple, con un compañero púlsar, PSR B1620-26, y un planeta de 2,5 veces la masa de Júpiter orbitando a su alrededor.

 

M4

Telescopio: TS102f5.2 & Cámara: Atik414ex & Fecha: 14/06/17 & Fotos: 7L240s b1 5RGB60s b2 & 43min

Fotos: 10x300s = 50min

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