AQR NGC6981 & M72

Messier 72, NGC 6981

Messier 72 (NGC 6981) es un cúmulo globular en la parte occidental de Acuario.

El cúmulo globular M 72 fue descubierto por Pierre Méchain en agosto de 1780. Charles Messier lo encontró el siguiente octubre, y lo incluyó en su catálogo.

Observación de Messier 72

M 72 se encuentra a 4° ESE de la estrella de 4ª magnitud ε Aqr o a 3° OSO de la Nebulosa Saturno (NGC 7009). Con una magnitud visual de 9,3 y un diámetro aparente de 6,6′, M 72 es uno de los cúmulos más pequeños y más tenues en el catálogo de Messier. Aunque el grupo está relativamente poco concentrado, sus estrellas de magnitud 15ª son bastante difíciles de resolver.

M 72 es una mancha nebulosa pálida de luz, muy pequeña y de textura granulosa, en un telescopio de 4 pulgadas; esto sólo muestra la región del núcleo de 2′ de diámetro. En uno de 8 pulgadas sólo se muestran indicios de estrellas en los bordes extremos. Hay varias estrellas de campo inmediatamente al sur, una estrella de 9ª magnitud 5′ al ESE, y una abundancia de estrellas tenues dispersas.

Una estrella de sexta magnitud (HD 198431) está a 40′ al oeste de M 72. Situada justo a la misma distancia más allá de esta estrella está la muy tenue galaxia enana de Acuario, que requiere de telescopios mayores para observarla.

Alrededor de 1,5° al este de M 72 se puede encontrar Messier 73. Este es un grupo en forma de Y de 4 estrellas que por lo general se considera que es una entrada errónea en el catálogo de Messier.

Propiedades físicas

M 72 es uno de los cúmulos globulares Messier más remotos, a alrededor de 55000 años luz de distancia. Se encuentra a una distancia considerable más allá del centro galáctico, y es en realidad uno de los cúmulos globulares más luminosos intrínsecamente de la Vía Láctea. Su diámetro es de alrededor de 106 años luz, y se nos está acercando muy rápidamente, a 255 km/s.

Messier 72 no está muy concentrado; entre los cúmulos globulares de Messier, sólo M 71 y M 56 están menos concentrados. M 72 contiene 42 estrellas variables conocidas, en su mayoría del tipo RR Lyrae.

M72

Fotos: 20x180s = 1h

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