SGR NGC6523 M8

Messier 8, NGC 6523, NGC 6530 – Nebulosa y Cúmulo de la Laguna

 

La Nebulosa de la Laguna, Messier 8 (NGC 6523) es una de las mejores regiones de formación de estrellas en el cielo, y es tenuemente visible a simple vista. Se trata de una gigantesca nube brillante de gas interestelar, dividida por una franja oscura de polvo, que contiene un cúmulo de estrellas jóvenes (NGC 6530) que se han formado de ella.

 

Descubrimiento e Historia

Las primeras observaciones de este objeto fueron hechas por Giovanni Battista Hodierna antes de 1654. Se clasificó como «nebulosa» de brillo intermedio. Fue observada de forma independiente como una «nebulosa» por John Flamsteed alrededor de 1680. El objeto fue visto de nuevo por Philippe Loys de Chéseaux en 1746, que pudo resolver algunas estrellas y por lo tanto lo clasificó como un cúmulo. Un año más tarde, en 1747, fue observada por Guillaume Le Gentil, quien encontró la nebulosa junto con el cúmulo. Abbe Nicholas Louis de la Caille la catalogó en su compilación de 1751-1752.

Cuando Charles Messier catalogó este objeto en 1764, describió principalmente el cúmulo, y mencionó la nebulosa por separado como rodeando la estrella 9 Sagittarii. Aunque la mayoría de las fuentes identifican solamente la nebulosa como «Messier 8», se desprende de la descripción de Messier que encontró tanto la nebulosa como el cúmulo.

 

William Herschel asignó números de catálogo independientes en dos partes, la Nebulosa de la Laguna: H V.9 (GC 4363, NGC 6526) y H V.13 (GC 4368, NGC 6533), que se describen en el NGC como «nebulosa grande y tenue». John Herschel, finalmente, catalogó el cúmulo abierto NGC 6530 por separado como h 3725 (GC 4366); tiene M 8 como h 3723 (GC 4361, NGC 6523).

 

Observación aficionada

Con una magnitud 6, la Nebulosa de la Laguna es tenuemente visible a simple vista en buenas condiciones. Es una de las dos regiones de formación de estrellas visibles a simple vista desde latitudes del medio norte (la otra es M 42 en Orión).

La Laguna es un objeto espectacular en pequeños telescopios, casi tan impresionante como M 42. Incluso los prismáticos muestran una brizna de luz partida ovalada, en distintas secciones por una franja oscura irregular (la «Laguna»). M 8 tiene dimensiones aparentes de 90′ x 40′, y cubre tres veces el área de la Luna llena. La tenue extensión de la nebulosa hacia el Este tiene su propio número IC: IC 4678. El cúmulo abierto NGC 6530, centrado en el ala este de la nebulosa, consta de treinta miembros en un área de 10′.

 

Como la mayoría de las nebulosas, la Laguna aparece gris al ojo mirando a través de binoculares o un telescopio, ya que la visión humana tiene poca sensibilidad al color con niveles bajos de luz. Pero M 8 es un objeto magnífico para el astrofotógrafo aficionado, apareciendo en color rosa en fotografías en color de larga exposición. M 8 se encuentra en un campo muy visible de la Vía Láctea cerca de la Nebulosa Trífida M 20 y el cúmulo abierto M 21. Esta región, y el rico campo de estrellas y nebulosas tenues que lo rodea, es un favorito para astrofotografía.

Las partes más brillantes de la nebulosa de la Laguna contienen una característica conocida como la «Nebulosa de reloj de arena», descubierta y nombrada por John Herschel. Se encuentra en una región en la que se está llevando a cabo una vívida formación de estrellas, y su emisión luminosa es causada por la intensa excitación de estrellas muy jóvenes y calientes.

La nebulosa también contiene diversos de glóbulos oscuros que representan las nubes en colapso de material protoestelar. El más prominente de estos parches oscuros fue catalogado por EE Barnard: B 88, un glóbulo en forma de cometa que se exitende Norte-Sur en la mitad oriental de la nebulosa; B 89, una nebulosa oscura más pequeña cerca del cúmulo NGC 6530; y B 296, un parche negro largo y estrecho en el borde sur de la nebulosa.

 

Propiedades y cúmulo

La Nebulosa de la Laguna se encuentra en el corazón del brazo espiral de Sagitario-Carina de la galaxia, pero su distancia es un poco incierto. Las estimaciones van desde 4800 a 6500 años luz, con 5200 citado por muchas fuentes. Un estudio de 2006 encontró una distancia de 4100 años luz, lo que haría que su tamaño real fuera de 110 x 50 años luz. La nebulosa probablemente tenga una profundidad comparable a sus dimensiones lineales. Los oscuros glóbulos «Bok» de material de protoestelar en colapso tienen diámetros de aproximadamente 10000 UA.

 

La mitad occidental de M 8 está iluminada principalmente por la estrella de magnitud 5,97 9 Sagittarii, una estrella O5 extremadamente caliente que irradia 44 veces más radiación ultravioleta de alta energía que luz visible. En longitudes de onda visuales, 9 Sagittarii es 23000 veces más brillante que nuestro Sol. El iluminador de la característica de «reloj de arena» es la estrella caliente Herschel 36 (magnitud 9,5, clase espectral O7). En 2006 se detectaron cuatro objetos Herbig-Haro dentro del reloj de arena, proporcionando la primera evidencia directa de la formación estelar activa por acumulación dentro de ella.

Las estrellas calientes de tipo O del joven cúmulo abierto NGC 6530 hacen fluorescente la parte oriental de la nebulosa. Como su luz muestra poco enrojecimiento de la materia interestelar, este grupo está probablemente situado justo en frente de la Nebulosa de la Laguna. Su estrella más brillante es clase O5 de mag 6,9 caliente, con una edad de alrededor de 2 millones de años. El cúmulo también contiene una estrella extremadamente caliente y peculiar de tipo espectral Of, con líneas espectrales de helio ionizado y nitrógeno.

 

 

M8

Telescopio: TS102f5.2 & Cámara: Atik414ex & Fecha: 29/06/19 & Fotos: 14L240s b1 9RGB180s b2 & 2h15min

M8

Telescopio: TS80f6 & Cámara: Atik383c LPro & Fecha: 20/08/20 & Fotos: 10x240s + 10x300s = 1h30min

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