AND M31 La galaxia de Andrómeda color falso

Esta vista Spitzer de color falso revela ondas rojas de polvo contra un mar más tranquilo de estrellas azules. Las pistas de polvo se pueden ver girando hasta el centro de la galaxia. Este polvo es calentado por estrellas jóvenes y brilla en longitudes de onda infrarrojas, que se representan en rojo. El color azul significa luz infrarroja de longitud de onda más corta principalmente de estrellas más viejas.
La galaxia de Andrómeda, también conocida cariñosamente por los astrónomos como Messier 31, se encuentra a 2,5 millones de años luz de distancia en la constelación de Andrómeda. Es la galaxia principal más cercana a la Vía Láctea, por lo que es el espécimen ideal para examinar cuidadosamente la naturaleza de las galaxias. En una noche clara y oscura, la galaxia se puede ver a simple vista como una gota borrosa.
El disco completo de Andrómeda abarca aproximadamente 260,000 años luz, lo que significa que un rayo de luz tardaría 260,000 años en viajar de un extremo de la galaxia al otro. En comparación, la Vía Láctea tiene unos 100.000 años luz de diámetro. Cuando se ve desde la Tierra, Andrómeda ocupa una porción del cielo equivalente a siete lunas llenas.
Debido a que esta galaxia es tan grande, las imágenes infrarrojas se tuvieron que unir a partir de unas 3.000 exposiciones separadas de Spitzer. La luz detectada por la cámara de rayos infrarrojos de Spitzer a 3.6 y 4.5 micras es sensible principalmente a la luz de las estrellas y se muestra en azul y verde, respectivamente. La luz de 8 micras muestra polvo cálido y se muestra en rojo. La contribución de la luz de las estrellas se ha restado de la imagen de 8 micrones para resaltar mejor las estructuras de polvo.

Fecha de adición: 5 de junio de 2006
Crédito de imagen: NASA / JPL-Caltech / Harvard-Smithsonian CfA / NOA

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