AND M31 La galaxia de Andrómeda luz visible e infrarroja

Esta extraordinaria imagen compuesta en colores sintéticos está elaborada a partir de datos astronómicos en luz visible y en infrarrojo. 

El campo de visión abarca toda la galaxia de Andrómeda (M31), una espiral enorme que está a tan sólo 2,5 millones de años luz de distancia. De hecho, con más del doble del diámetro de la Vía Láctea , Andrómeda es la galaxia cercana más grande. 

Las estrellas jóvenes y azules de Andrómeda se encuentran a lo largo de los extensos brazos espirales, con el resplandor rojizo que revela la existencia de regiones de formación estelar captadas en luz visible por instrumentos terrestres y espaciales. 

Las datos del infrarrojo procedentes del Telescopio Espacial Spitzer, mezcladas también en los canales rojo y verde de la composición, realzan las franjas de polvo grumosa calentada por las estrellas jóvenes a medida que rodean cada vez más cerca el núcleo de la galaxia . 

Este polvo caliente, invisible en longitudes de onda ópticas, aparece en tonalidades anaranjadas. La imagen muestra también dos galaxias compañeras más pequeñas, M110 (abajo) y M32 (arriba).

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